08 abril 2011

Baltasar Esnaola gazteluarra "el último palankari"

Baltasar Esnaola y su hijo Leandro en Oiartzun mayo de 1946 
El origen en la península ibérica del lanzamiento de barra o "palanka" se remonta a la época romana, y a principios del S.XX eran tres las principales variantes regionales, aragonesa, castellana y vasca. Este deporte en euskara tuvo diversas acepciones, palanka, palanga, palenka, balenka, balenga, barra, barraka, satsi, burdin-barra edo burdiñ-aga.

El gazteluarra Baltasar Esnaola y el berastegiarra Gabino Lizarza son considerados como los últimos profesionales de lanzamiento de barra vasca, los últimos "palankaris" y entre los dos se cruzaron muchas y diversas apuestas. Baltasar Esnaola tenía una forma propia y muy peculiar de lanzar la palanka, lo hacía dando nueve vueltas sobre sí mismo antes del lanzamiento, de forma similar al lanzamiento de disco. Aunque Baltasar Esnaola nació en el caserío Baxixkum de Lizartza, enseguida fue a vivir al caserío Osto-handi de Gaztelu, en donde pasó la niñez y juventud.

En el lanzamiento de barra vasca, se denominaba profesionales a aquellos palankaris que se enfrentaban entre ellos con apuestas de por medio. Esto desapareció cuando la modalidad se integró como una prueba más en las competiciones de atletismo.

Baltasar Esnaola lanzando la barra en el frontón de Tolosa en 1923
Oyartzun. Baltasar Esnaola ta Leandro semea palenka-jokoan
Baltasar Esnaola el 19 de mayo de 1946 en Oiartzun
Baltasar Esnaola de sobrenombre "Gaztelu" consiguió un lanzamiento de 50,64 m. con la palanka de 4,5 kg. en 1.910. Un año más tarde se enfrentó en el velódromo de San Sebastián al vizcaíno Pedro Iberogoitia con la barra de 4,5 kg. y 2.000 pesetas en juego. El precio de la entrada fue de 50 céntimos. El 29 de agosto de 1.942 se enfrentó a Joaquín Agirre con la barra homologada de la federación de atletismo en un festival vasco organizado por la Diputación en Tolosa, en el que se estableció una nueva plusmarca nacional. Sobrepasada la mitad de la década de los años 40 Baltasar Esnaola todavía seguía lanzando la palanca.

Oyartzun. Baltasar Esnaola ta Leandro semea palenka-jokoan
Leandro, el hijo de Baltasar en Oiarztun lanzando la palanka
En la competición de la fotografía del frontón de Tolosa, Baltasar cruzó apuesta con Mariezkurrena de Ezkurra. Uno de los tiros cayó en el jardín de los señores de Elósegi y otro de ellos causó diversos destrozos en el interior del archivo provincial. Este tipo de "accidentes" y desgracias eran comunes en las competiciones de palanka, por lo que incluso llegaron a prohibirse como en el caso del barrio de la Rotxapea de Iruña.

El tolosarra José Iguarán estuvo a punto de conseguir que la barra vasca fuera considerada deporte olímpico. El año 1963 fue el último en el que la barra fue incluida en los campeonatos de España de atletismo. Los lanzamientos de jabalina y disco sustituyeron la palanka.
Tolosa: Palankariak: Baltaxar eta Agirre
Tolosa: Palankariak: Baltaxar eta Agirre
Baltasar Esnaola en el campo Berazubi de Tolosa el 29 de agosto de 1942
Baltasar Esnaola falleció en Oiartzun en 1954.

1 comentario:

OscarE dijo...

Soy el biznieto de Baltasar. Me ha parecido muy interesante. Un saludo